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회전교차로의 장점

문정식 도로교통공단 경북지부장 등록일 2017년09월11일 18시53분  
▲ 문정식 도로교통공단 경북지부장

현재 우리나라에는 교차로의 소통 원활과 안전성을 증대시키기 위하여 회전교차로 설치가 점점 늘어나는 추세입니다. 왜냐하면, 회전교차로에는 여러 가지 장점들이 있기 때문입니다. 회전교차로의 장점들은 다음과 같습니다.

첫째, 안전성의 확보입니다. 회전교차로에서는 사망사고가 없을 정도로 드물게 일어납니다. 회전교차로에서 대부분 운전자는 진입속도를 낮추어 교차로에 진입하기 때문에 교통사고의 수도 줄어들고 사망사고는 극히 드물거나 일어나지 않게 됩니다.

둘째, 용량의 확대입니다. 4지 교차로의 경우 진행신호가 방향별로 들어오기 때문에 한 방향에 30초씩 녹색 신호를 부여한다면 1분 30초를 기다려야 합니다. 그러나 회전교차로는 차량이 정지나 대기 없이 지속적으로 교통이 흐르기 때문에 용량에서 보통 4지 교차로보다 높게 나타나는 것이 일반적입니다. 교차로 처리용량을 초과하는 포화교통량이 되어 억지로 소통시켜야 하는 문제가 되기 전까지는 회전교차로로 운영하는 것이 용량이 더 클 수 있습니다.

셋째, 미관의 확보입니다. 회전교차로는 중앙교통섬과 보행자도로 등을 어떻게 꾸미는가에 따라서 아름다운 랜드마크로서의 역할을 할 수 있습니다. 지역의 특성을 반영하는 상징물을 설치하든가, 혹은 연못으로 만들 수도 있고, 나무를 심거나 탑을 설치할 수 있으며 기념비, 혹은 파리 개선문처럼 전쟁에서 전사한 병사의 기념비를 설치하여 역사를 기념하고 보관할 수도 있습니다.

넷째, 방향 찾기와 회전의 편리함입니다. 특히 초행자들이 많은 관광지의 경우 교차로에서 방향을 찾기 위해 방황하는 차량을 자주 볼 수 있습니다. 회전교차로로 운영할 경우 방향을 찾는 문제는 많은 부분 해결될 수 있습니다. 그리고 일반교차로에서는 유턴이 어려운 대형버스 등도 회전교차로에서는 자유롭게 회전할 수 있어 교통소통에 큰 도움을 줄 수 있습니다.

다섯째, 기후변화와 저탄소의 패러다임에 부합하는 시설입니다. 회전교차로에서는 대기하는 차량에 의한 이산화탄소의 배출이 적으므로 저탄소 정책의 일환으로서도 의미가 있습니다. 대기했던 차량이 4~5초 정도면 회전하는 차량 뒤로 이어가기가 가능하기 때문에 장시간 대기함이 없어 탄소배출이 적은 청정 도시건설에도 도움을 줄 수 있습니다. 한 조사에 의하면 회전교차로는 신호교차로에 비해 연료소비는 28%, 이산화탄소 배출량은 29%, 질소산화물은 21%가 감소한다고 합니다.

여섯째, 회전교차로는 고령자에게도 안전합니다. 고령 운전자들은 다른 운전자들에 비해 회전교차로를 두려워할 가능성이 크지만 개선된 안전성으로 인해 회전교차로의 이득을 볼 가능성이 더 큽니다. 고령 운전자들은 다른 연령대보다 교차로에서 발생하는 사고가 잦습니다. 고령 운전자들의 교차로 사고는 주로 우선권 및 양보에 대한 판단착오에서 나타나는데, 회전교차로에서는 모든 교통의 흐름은 같은 방향이고, 기존의 교차로보다 느린 속도이기 때문에 우선권 및 양보의 판단착오가 회전교차로에서는 덜 심각하다고 볼 수 있습니다.

오늘도 교통약자에 대한 양보와 배려하는 교통문화로 안전운전하시길 바랍니다.
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