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아! 독도…해양의 갈라파고스

"독도에 제주도 옥돔이"…한류·난류 교차 신기방기한 자생 생물 천국

양병환·조준호기자 cjh@kyongbuk.com 등록일 2015년08월27일 21시50분  
▲ 독도 삼형제 굴에서 가재바위 쪽 방향 수심 8m 지점에서 발견된 분홍빛 수중 균사체 무리로 추정되는 생물. 아직까지 독도 해양생물로 등록되지 않은 미기록종으로 해양관련 기관에서 사진만으로 학명을 추정하기 힘들다는 입장을 밝혀왔다. 조준호기자 cjh@kyongbuk.com

독도를 해양학자들은 대한민국의 갈라파고스라 많이들 얘기한다.

그 이유는 대한민국 영토 동쪽 끝섬으로 남북방향 최장거리가 약 2천100km에 이르는 드넓은 동해의 한 복판에 위치해 있기 때문이다.

지리적 특성상 독도는 생물들에게 훌륭한 쉼터로 중간 기착지 역할과 한류와 난류가 교차하는 해역으로 다양한 한류성 및 난류성 어종이 공존한다. 또한 풍부한 먹이와 외딴 섬이라는 특성상 폐쇄된 환경으로 다양한 생물의 산란장 역할을 하기 때문이다.

그럼 갈라파고스는 어떤 섬일까? 아콰도르 영토로 갈라파고스 주에 속하며 공식적인 명칭은 '콜론 제도'로 남아메리카로부터 1천㎞ 떨어진 적도 주위의 태평양의 19개 화산섬과 주변 암초로 이뤄진 제도다.

전 세계적으로 여러 고유종으로 존재하는 곳으로 유명하다. 1835년 찰스 다윈은 비글호를 타고 제도를 방문해 진화론에 대한 기초 조사를 했던 곳으로 해양 및 파충류 등 자연의 보고다.

갈라파고스 제도도 독도와 비슷한 아픈 과거를 가지고 있다.

태평양 고래잡이 포경선의 중간 기지로 포경선의 기름을 짜내는 도구로 그리고 신선한 단백질 공급원으로 거북이 학살이 자행돼 어떤 종은 멸종에 이르렀다. 또, 물개 가죽 사냥꾼의 활동으로 해양포유류도 수난을 맞은 과거를 간직하고 있다.

최근 들어 독도 수중에 미기록종을 포함한 다양한 생물들이 확인되고 있어서 그야말로 한국의 갈라파고스다.

지난해 국립수산과학원은 지난 10년간 독도주변해역을 조사한 결과, 자리돔, 용치놀래기 등의 아열대 어종이 많이 나타나고 해조류 생물이 다양하게 번식하는 등의 변화를 보이고 있다고 발표했다.

수년전부터 남해 제주도에 서식하는 능성어를 비롯해 붉바리 등이 독도와 울릉도 근해에 자리 잡고, 올해는 제주도 옥돔까지 잡혔다.

▲ 독도잘피류.
이런 변화 속에 독도에 대해 해양연구는 각 해양 기관과 정부 등이 엇박자를 보이고 있다.

한 예로 2011년 국립수산과학원 독도수산연구센터는 독도에서 남해 및 제주도에 서식하는 자리돔 산란장면을 공개하며 독도에서 토착화 됐다고 공식

발표했다.

그 기사를 접한 울릉주민은 "독도에서 보인지 십년도 넘은 자리돔을 보고 이제 토착화 됐다는 발표를 하느냐" 반문했다.

울릉도와 독도의 해양 연관관계는 아열대 어종이 독도에서 관찰 된 후 2~3년 터울을 거쳐 울릉도에 관찰되는 사이클을 보이고 있다.

▲ 옥돔.
이런 해양변화가 나타나지만 해양관련 연구기관은 독도만 중심적으로 연구를 진행하고 있다.

또, 독도해양 연구도 형식적이란 지적이다. 한 독도 해양연구기관은 "1년에 4번 가량 독도에 입도해 연구를 진행하고 있지만 연구 선박 섭외 등의 일정으로 기상이 좋지 않을 때는 연구를 포기 할 수 밖에 없다"고 밝혔다.

즉, 1년에 독도에 2, 3번 입도해 2박 3일간 연구기간이면 이동시간 등을 고려 할 때 연구시간으로는 턱 없이 부족한 것이다. 변화를 관측하기는 사실상 불가능하다. 또, 연구 기간이 겨울철은 빠져 있다.

해양기관 뿐 아니라 정부도 별반 다를게 없다. 지난 2006년 7월 환경부는 멸종위기종 동식물 증식 및 복원계획을 발표하며 총 424억의 예산으로 10년간 바다사자를 비롯해 반달가슴곰 등 총 54종을 복원한다고 밝혔다.

당시 환경부의 이런 정책을 두고 학계에서는 자연을 생각하는 것보다 백화점식으로 실적위주의 보여주기 이벤트라 칭하며 우려를 나타냈다.

그 이유는 멸종까지 간 철저한 이유 및 서식지 환경조사 등을 거쳐 진행해야 하는데 많은 종을 진행하는 것은 시간과 예산 등의 문제로 힘들 것이라고 지적했다.

결과적으로 환경부는 바다사자의 복원은커녕 멸종위기종으로 등록, 관리된 바다사자에 대해 지난 2012년 국내 야생 절멸 등의 사유로 멸종 위기종에서 조차 해제했다.

▲ 무늬쥐치.
이뿐만 아니다. 해양수산부는 지난해 언론 등에 독도 바다사자를 복원 할 계획이라 발표했다.

하지만 지난해 4월 발표한 해수부 자료에는 독도바다사자와 다른 물개복원사업을 추진 중이다.

해수부의 '독도물개추진계획안'에 따르면 독도 해양생태계(서식지, 생물) 복원을 통한 해양생태계 보전 및 관리 강화가 목적으로 돼 있다.

내용을 요약하면 독도에서 탈진된 물개를 치료, 독도에 인공적인 구조물을 설치, 그 곳에 물개를 방사하고 관찰 한다는 것이다.

1900년 초 독도에 많은 무리를 이루다가 일본에 의해 멸종 된 바다사자가 아닌 독도의 물개 서식지 환경을 조사하겠다는 자체가 황당한 발상이다.

지난해 4월16일 해양수산부에서 연린 물개복원추진관련 회의에 참석 한 한 주민은 "물개 복원이라니 멸종되지도 않은 물개를 복원한다니, 해수부에서 국민들에게 바다사자와 물개를 혼돈하게 하고 있다"고 밝혔다.

또, 독도 영유권 강화사업으로 지어져 지난 2013년부터 운영중인 울릉도·독도해양연구기지도 작은 예산과 연구 인력란으로 독도에 대한 연구를 사실상 진행하지 못하고 있다.

김윤배 선임 연구원은 "해양연구기관 별 독도해양의 조사 분야와 시기, 기간 등의 재검토가 필요하다"며 "여러 해양기관별 중복적 조사를 지양하고 서로 간 정보 공개 등 통합적인 관리가 필요하다"고 밝혔다.

또, 그는 "독도는 개방되고 나서 여러가지 해양변화가 생기고 있는 듯하다"며 "해양의 DMZ(민통선)처럼 관리를 위해서는 지속적이고 장기적인 해양모니터링이 절실히 필요하다"고 덧붙였다.



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