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환상형 치핵절제술

정한준 상쾌한항구병원 원장 등록일 2017년06월21일 16시57분  
▲ 정한준 상쾌한항구병원 원장

치핵 절제수술도 나날이 발전하여 왔습니다. 이제 치핵 정도에 상관없이 치핵 수술도 한 번에 완전절제가 가능해졌습니다. 수술기구의 발전으로 의사도 편하게 심한 치핵 환자를 치료할 수 있게 되었습니다.

보통 치핵은 이해하기 쉽게 내치핵과 외치핵으로 구분합니다. 외치핵의 경우는 항문 밖으로 나와 있으므로 통증 및 분비물 등의 증상이 있어 병원에 빨리 와서 치료하는 경우가 많습니다만 내치핵의 경우는 밖으로 튀어나오면 불편하지만, 항문 안으로 들어가 버리면 통증이 없으므로 차일피일 치료를 미루는 경우가 많습니다. 내치핵의 주증상은 일단 변을 보거나 항문에 힘이 들어갈 때 치질이 항문 밖으로 나오는 것입니다. 만져보면 튀어나온 것을 알 수 있는데 저절로 들어갈 수도 있고 아니면 손으로 또는 휴지로 밀어 넣으면 들어가게 됩니다. 물론 더 심해지면 손으로 밀어 넣어도 안 들어가고 항상 밖으로 나와 있게 됩니다. 이는 4도 치핵으로 치핵 단계 중에서는 가장 심한 단계라 할 수 있겠습니다. 그 외 증상으로는 변을 본 뒤 내치핵이 부으면 변을 덜 본 것 같은 잔변감 정도의 불편함과 통증을 동반하지 않은 출혈 등의 증상이 있습니다. 심한 내치핵으로 인한 출혈은 심한 경우 빈혈을 동반할 정도로 심하게 나타날 수 있고 대장질환 유무를 구분하기 위해 대장내시경검사가 필수적입니다.

보통 일반인들이 치질을 어느 정도 가지고 있는가 하면 본인이 느끼지 못해도 대장내시경검사나 다른 검사상에 우연히 발견되는 것을 합치면 70~80%까지 치질을 앓고 있습니다. 그러나 그중 치료해야 하는 경우는 5% 정도밖에 되지 않습니다. 그만큼 흔한 병이면서 평소에는 큰 증상이 없는 경우가 많습니다. 특히 내치핵의 경우는 밖으로 나오지 않을 경우는 별 증상이 없어 병을 키우는 경우가 많습니다. 이런 내치핵이 심해져서 튀어나오더라도 환자분 중에는 손을 밀어 넣어 들어가면 하나도 불편하지 않다고 이야기하면서 별로 심하지 않으리라고 생각하시는 분들도 많습니다만 일단 손으로 밀어 넣을 정도면 아주 심한 경우입니다. 사실 오랜 시간 동안 이렇게 밀어 넣고 생활하시는 분들은 이것이 습관처럼 굳어서 생활 일부처럼 불편하지 않다고 이야기하기도 하지만 실제로는 여행을 간다든지 집 밖에서 변을 본다든지 하면 어떻게 할까 고민해야 할 정도로 매우 불편한 생활을 하고 있으신 경우가 많습니다. 또 심한 치질을 수술하면 항문기능에 문제가 생기지 않을까 걱정하시는 분도 많은데 역으로 변 볼 때마다 나왔다 들어갔다 하는 치질은 치질 자체가 항문기능을 약화시켜서 항문괄약근의 기능의 손상을 가져오게 됩니다. 그렇게 되기 전에 제대로 치료해서 더 이상 항문기능을 악화시키지 않도록 예방을 해야 합니다. 치핵 절제는 늘어진 치핵만 제거하는 것이지 항문주위 괄약근을 다치는 수술이 아니라는 것을 명확히 아셔야 합니다.

심한 내치핵의 경우 과거 치핵 수술방법으로 치료할 경우는 범위가 넓어 수술도 완전하게 못 할 가능성도 크고 무리하게 수술하고 난 뒤에는 항문협착 등의 합병증이 생기는 경우도 많아 수술하는 의사에 따라서는 심한 치핵만 하고 심하지 않은 것은 다음에 하자고 하는 경우도 많았습니다. 최근에는 수술기구(자동 문합기)가 발전하여 심한 내치핵도 쉽게 완전절제가 가능하고 수술 후 합병증을 최소화할 수 있게 되었습니다.

360도로 원형으로 항문 전체가 빠져나오는 치핵도 수술 가능하므로 환상형 치핵 절제술이라고 불리는 이 방법은 CPH, PPH 같은 이름의 자동 문합기를 이용한 수술을 통해 그야말로 환상적으로 수술을 받을 수 있게 되었습니다.

환자들이 가장 두려워하는 것 중에 가장 흔한 것이 통증입니다. 수술할 때 통증이 심하지 않을까 수술 후에 통증이 심하지 않을까 걱정이 되어 치료를 뒤로 미루는 경우가 많습니다. 보통 치핵이 심하면 심할수록 수술 후 통증이 더 심하다고 생각이 되지만 항상 일치하는 것은 아닙니다. 내치핵의 경우는 항문 안으로 들어가버리면 별 통증이 없는 이유가 항문 안에는 심한 통증을 느끼는 신경이 작아서 평소에는 통증이 적고 잔변감 정도의 불편함만 있습니다. 이와 같은 이유로 PPH, CPH 등을 이용한 환상형 치핵 절제술은 치핵 자동절제 후 자동 문합이 항문 안에서 이뤄지기 때문에 많은 양의 치핵을 절제하고도 전통적인 치핵 수술 방법보다 통증이 훨씬 덜 한 경우가 많습니다. 자동 문합되므로 열린상처가 없으므로 수술 후 진물이나 출혈이 훨씬 적고 수술 후 회복이 빠른 경우가 대부분입니다. 이런 장점이 많아서 최근에 많은 환자분이 환상형 치핵 절제술을 받은 경우가 많습니다.

또한 수술범위가 넓으므로 마취방법이 매우 중요한데 항문주위가 완전마취가 되어야 원활하게 수술할 수 있기 때문입니다. 최근에는 마취회복이 빠르고 별다른 부작용이 없는 미추 마취( 꼬리뼈 마취 )로 더욱 안전하고 편하게 수술받을 수 있습니다.

치핵 수술방법도 나날이 발전해 이제는 너무 심해서 병원에 오기가 두려웠던 환자분들도 안심하고 치료할 수 있으니 걱정하지 마시고 병원에 오셔서 조기에 치료받으시는 것이 좋겠습니다.


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