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[발언대] 안전포항 이미지를 되찾자
[발언대] 안전포항 이미지를 되찾자
  • 김순견 전 경상북도 경제부지사
  • 승인 2019년 03월 21일 22시 01분
  • 지면게재일 2019년 03월 22일 금요일
  • 3면
  • 댓글 0
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▲ 김순견 전 경상북도 경제부지사
2017년 11월 15일 포항에서 있었던 지진은 1년여가 흘렀지만 우리 시민들에게 있어서는 여전히 진행형이었다. 지금까지도 원인 규명과 피해보상이 이루어지지 않고 있다는 것이다. 개인적으로는 흥해에 살고 계시는 노모가 지진의 고통을 고스란히 겪으셨다. 그래서 큰 진동음만 들려도 가슴이 덜컥 내려앉곤 하는 게 사실이다. 재산상 피해는 말할 것도 없고 정신적 충격으로 병원 신세를 지는 사람도 한둘이 아니었다. 지진에 놀란 시민 중에는 포항을 떠난 분들도 상당수가 있었으며 기업을 유치하려고 하여도 지진의 기억은 큰 장애 요소였다.

이처럼 포항시민들에게 물질적, 정신적 나아가서는 포항경제에 큰 타격을 입힌 진도 5.4 지진의 원인이 지열발전소였음이 이제야 밝혀졌다. 정부조사단은 지난 20일 오전 서울 프레스센터에서 기자회견을 열어 지난 1년간 조사 결과 포항 지진은 지열발전소 물 주입으로 인해 발생한 ‘촉발 지진’이었다고 발표하였다. 이미 여러 과학자는 지열발전소 유체 주입으로 인해 발생한 유발 지진이라고 밝혀 왔다. 그러나 우리가 정부조사단의 발표에 앞서서 우려했던 것은 원인 규명이 과학적이고 사실적인 판단에 따르지 않고 정무적 고려에 따라 시민들의 아픔을 외면하지는 않을까 하는 점이었다.

포항 지진이 자연 발생적인 지진이 아니라는 결과를 얻어내기까지는 그동안 시민들의 꾸준한 노력에 따른 것이었다. 포항시민 사회는 그간 포항지진 범시민대책본부를 중심으로 지열발전소가 포항 지진에 직접적인 영향이었다는 증거를 찾아 왔으며 이를 수차례에 걸쳐서 제시하였다.

안타까운 일이지만 포항지진은 포항의 지질구조 특히 단층 구조를 사전에 면밀히 살피지 못한 채 강행된 프로젝트였음을 다시 한 번 깨닫게 해 준다. 앞으로 지난한 재판과정이 남아 있을 것 같다. 정부조사단은 이번 지진을 유발지진이 아닌 ‘촉발 지진’으로 정의했다. 그 범위와 지진 발생 과정을 바라보는 관점에 미묘한 차이가 있지만 자연지진이 아니었음은 명확해졌다.

포항 지열발전사업은 2010년 국책사업으로 추진되었다. 2011년 4월, 포항시는 넥스지오와 총 사업비 500억 원 규모의 지역발전소 건립 양해각서를 체결하고, 2012년 현장에서 포항의 각급 기관단체장이 참석한 가운데 성대한 착공식을 했다. 그런데 물 주입과정에서 60여 차례에 걸친 지진이 발생했으며, 무리한 설치라는 지적도 있었다. 그런데 이를 관리·감독하는 사람들은 보이지 않았으며 심지어 누군가에 의하여 은폐되었다는 사실이다.

지진 원인이 명확하게 밝혀진 만큼, 이번 기회에 무리하게 진행된 프로젝트에 따른 책임 소재를 엄중히 가리고, 관리·감독의 위치에 있었던 자들에 대한 수사도 이어져야 한다. 물론 피해 시민들에 대한 보상도 공정하게 이루어져야 하는 게 마땅하다. 특히 우리 시민들이 우려하는 것은 정권 간에 서로 책임을 떠넘기거나 포항시민을 볼모로 여야 간 정쟁이나 벌이지 않을까 하는 점이다. 정치권 싸움으로 수습책이 뒤로 미루어지는 일은 결단코 없어야 한다. 정부는 집을 잃고 아직도 체육관 천막에서, 임시 거처에서 고생하시는 분들을 생각해야 한다. 정부조사단의 결론에 따라 앞으로 우리 시민들도 지진도시 포항이 아닌 안전한 포항의 이미지를 되찾는 일에 앞장서야겠다.

이제야 흥해로 어머니를 찾아뵙고 지진의 원인을 자세히 말씀드리고 놀란 가슴을 조금이나마 진정시켜 드려야겠다.


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