포스코 포항제철소, 똑똑한 '스마트 고로' 안전·품질 모두 잡아
포스코 포항제철소, 똑똑한 '스마트 고로' 안전·품질 모두 잡아
  • 이종욱 기자
  • 승인 2019년 06월 26일 21시 14분
  • 지면게재일 2019년 06월 27일 목요일
  • 12면
  • 댓글 0
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2고로에 적용…생산량 개선·연로비 절감 효과도
포스코 포항제철소 고로 운전실.
포스코 포항제철소가 인공지능 기술이 적용된 ‘스마트 고로’의 성능을 향상시켜 조업 안전성은 물론 생산성과 품질 향상은 물론 환경오염예방 등 네 마리 토끼를 잡았다.

포항제철소 2고로는 노황(爐況·고로 내부 컨디션)을 인공지능 기술을 적용해 자동으로 제어하는 일명 ‘스마트 고로(용어 설명 참고)’다.

포항 2고로는 포스코가 스마트기술을 가장 먼저 적용한 용광로로, 인공지능 딥러닝 기술을 통해 일일 용선 생산량을 기존보다 240t 증대시켜 연평균 생산량을 기존 대비 5%나 향상시켰다.

매일 240t이면 연간 8만7600t을 추가 생산하는 것으로, 이는 승용차를 6만 대 더 생산할 수 있는 양이다.

뿐만 아니라 용선(쇳물) 1t 생산에 필요한 연료량도 줄어들면서 연료비를 1%나 절감한 것은 물론 환경오염예방효과는 덤으로 따라왔으며, 품질향상 효과까지 거뒀다.
고로 내부의 노황을 결정하는 변수 정의.
스마트 고로의 핵심은 바로 ‘딥러닝(Deep Learning)’기술이다.

딥러닝이란 사물이나 데이터를 군집화하거나 분류할 때 사용하는 기술로 사람이 지능을 통해 사물을 구분하듯 컴퓨터가 수많은 데이터 속에서 패턴을 발견해 데이터를 분류하고 예측할 수 있게 만들어주는 기술을 말한다.

포스코가 스마트 고로를 연구하기 시작한 것은 지난 2016년으로 거슬러 올라간다.

당시 포스코는 노황을 결정짓는 변수를 5가지로 정의한 뒤 노황 속 수만 종류의 비정형 데이터에 대한 정형화 작업에 들어갔다.

이를 통해 조업 경험에 의존해 비정형적으로 관리해 오던 주요 지표들을 실시간 측정 데이터화함으로써 고로가 딥러닝을 할 수 있도록 기반을 다졌다.

이후 2017년부터는 노황 예측 및 노황 자동제어 시스템을 구축하는 스마타이제이션(Smartization) 작업에 들어갔다.

스마타이제이션은 자동화를 뛰어 넘어 미리 예측하고 변수를 제어해서 최적의 결과 값을 산출하는 것으로, 각 데이터에 맞는 알고리즘을 활용해 분석-예측-제어를 한다.

그 결과를 바탕으로 노황이 좋은지 나쁜지, 혹은 문제가 생길 것 같은지 파악해 대비할 수 있도록 해준다.

또 작업자가 고로 하부에서 2시간마다 노열(爐熱)을 수동으로 측정해야 했지만 스마트 고로는 하부에 설치된 센서가 실시간으로 쇳물온도를 측정할 수 있어 작업안전성을 향상시켰으며, 1시간 뒤 노내 열 수준을 예측해 용선온도를 자동제어해 주는 기능까지 갖췄다.

이와 함께 풍구에 설치된 카메라로 촬영한 수천 장의 이미지를 활용해 정합성이 높은 알고리즘이 노내 상태를 평가하고, 철광석과 코크스 장입을 자동제어한다.

손기완 포항제철소 스마트고로 TF팀장은 “스마트 고로에서 매일 생성되는 영상 이미지 용량은 수백 기가바이트(GB)에 이른다”며 “이를 분석해 노황을 자동제어하고 고로가 ‘탈’이 나지 않도록 안정화를 구현한 것 또한 스마트 기술을 통해 얻은 중요한 성과”라고 말했다.

한편 포스코는 약 3년에 걸쳐 딥러닝을 활용한 고로 부위별 자동제어시스템 개발을 마치고, 현재 이를 한 단계 업그레이드한 통합 시스템을 개발 중이다.

이 시스템이 개발되면 2고로(내용적 2550㎥)보다 사이즈가 더 큰 3·4고로(각 5600㎥)에도 적용시켜 성과 창출을 가속화할 계획이다.

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이종욱 기자 ljw714@kyongbuk.com

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