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백선기 칠곡군수 "가슴 따뜻한 편지에 용기 얻어…70년 이어온 한국 사랑 감사해"
백선기 칠곡군수 "가슴 따뜻한 편지에 용기 얻어…70년 이어온 한국 사랑 감사해"
  • 박태정 기자
  • 승인 2020년 04월 06일 20시 30분
  • 지면게재일 2020년 04월 07일 화요일
  • 17면
  • 댓글 0
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멜레세 테세마 에티오피아 6·25참전용사 회장 편지에 답장
백선기 칠곡군수가 6일 에티오피아 6.25참전용사회장에게 답장을 보냈다.

지역 코로나 극복을 응원한 해외 6·25참전용사에게 백선기 칠곡군수가 6일 답장을 보내 잔잔한 감동을 주고 있다.

이들은 국적과 나이를 초월해 코로나로 인한 서로의 안부를 걱정하며 응원의 마음을 담은 ‘편지 외교’를 나눴다.

편지를 먼저 보내온 것은 멜레세 테세마(Melese Tessema) 에티오피아 6·25참전용사 회장이다.

지난달 24일 한국에 코로나19가 급속하게 확산되자 그동안 도움을 주던 백 군수와 칠곡군민을 응원하는 편지를 보내왔다.

그는 “70년 전 추호의 망설임 없이 한국을 위해 싸웠듯이 지금이라도 당장 대한민국으로 달려가 바이러스와의 전쟁에 참여하고 싶지만 제 주름과 백발이 원망스럽기만 하다”며“코로나가 나의 또 하나의 조국인 대한민국에서 사라지게 해달라고 매일 기도하고 있다”고 밝혔다.
 

백선기 칠곡군수 - 에티오피아 6.25참전용사회장, 코로나 극복 응원하는‘편지 외교’감동

이에 백선기 칠곡군수도 6일 답장을 보내 에티오피아 6·25 참전용사에 대한 애틋한 마음을 드러냈다.

백 군수는 “회장님께서 보내신 가슴 따뜻한 편지에 저와 우리 군민들은 큰 힘과 용기를 얻었다”며“70년을 이어온 대한민국 사랑에 진심어린 존경과 감사의 인사를 드린다”고 말했다.

두 사람의 인연은 2015년 겨울로 거슬러 올라간다.

백 군수가 6·25참전국 에티오피아에 대한 자치단체 차원의 독자적인 보은 외교를 펼치는 과정에서 처음 만남을 가졌다. 한국과 에티오피아를 오가며 지금까지 6차례 만남을 이어오는 등 돈독한 친분을 쌓아왔다.

한편 칠곡군은 2015년부터 경제적 지원은 물론 대한민국을 가난에서 구한 새마을 운동을 에티오피아에 전파하고 2016년, 2018년 두 차례에 걸쳐 에티오피아 참전용사를 초청해 그들의 무훈을 대한민국에 알리는 일에도 적극 노력했다.

또 낙동강세계평화문화 대축전에 에티오피아 홍보 부스를 마련해 전통 문화와 참전용사의 헌신을 전파하고 주한 에티오피아 대사관과‘문화·관광·보훈 분야 MOU’를 체결해 외교적 차원의 지원 방안도 모색해 왔다. 
 

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박태정 기자 ahtyn@kyongbuk.com

칠곡 담당


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