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DGIST, 곤충 체내에서 플라스틱 생분해 박테리아 최초 발견
DGIST, 곤충 체내에서 플라스틱 생분해 박테리아 최초 발견
  • 김현목 기자
  • 승인 2020년 06월 03일 21시 04분
  • 지면게재일 2020년 06월 04일 목요일
  • 15면
  • 댓글 0
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환경오염 해결 기대감 높여
DGIST 연구팀이 플라스틱을 생분해하는 박테리아를 발견, 향후 플라스틱 생분해 연구에 기폭제가 될 것으로 보인다.사진은 이번 연구에 참여한 기초학부 김대환 교수(가운데 앞)와 학부생들(왼쪽부터 유희철, 전은빈, 김홍래, 이현민 학생).
DGIST 연구진이 곤충 체내에서 플라스틱 생분해하는 박테리아를 발견했다.

이번 발견은 환경오염 해결을 위한 플라스틱 생분해 연구의 기폭제 역할을 담당할 것으로 기대되고 있다.

기초학부 김대환 교수와 김홍래, 이현민, 유희철, 전은빈 학생은 아메리카왕거저리의 유충인 슈퍼웜의 체내에서 폴리스틸렌을 생분해하는 박테리아를 최초로 찾았다.

플라스틱은 인류의 삶을 편리하게 바꿨지만 전 세계적으로 연간 800만t 이상의 폐기물이 해양에 유출돼 생태계를 위협하고 있다.

자연 상태에서 분해속도가 매우 느려 플라스틱을 생분해하기 위한 연구가 활발히 진행 중이다.

연구팀은 기존에 플라스틱 소화능력이 잘 알려지지 않았던 슈퍼웜에 주목해 연구를 진행했다.

우선 플라스틱 이외의 영양원이 없는 배양기에서 슈퍼웜의 장액을 배양, 장액 내 플라스틱 분해 박테리아 후보를 선별해 냈다.

또한 플라스틱에서 증식여부와 화학적 변화를 지속적으로 관찰하며 플라스틱 분해 박테리아인 ‘슈도모나스(Pseudomanas sp.)’를 찾는데 성공했다.

슈도모나스 박테리아는 분해가 어려운 플라스틱 종류인 폴리스틸렌을 분해할 수 있다.

슈도모나스 내 효소 중 하나인 세린계 가수분해효소(Serine Hydrolase)가 플라스틱 생분해와 연관이 있음을 최초로 제시했다.

규명을 위해 효소의 억제제를 여러 농도에서 처리하면서 억제제의 농도가 높을수록 박테리아의 증식과 플라스틱의 분해가 저해됨을 관찰할 수 있었다.

소화된 플라스틱 대사물질의 대사 경로를 추론하고 분석하기 위해 다양한 분광학적 기법을 이용했다.

김대환 교수는 “앞으로 플라스틱 분해 효소의 발견과 개량을 지속적으로 진행한다면 궁극적으로 플라스틱 문제 해결에 다다를 것”이라며 “아직까지 세계적으로 플라스틱의 생분해 연구가 초기 단계인 만큼 이번 연구를 통해 기폭제 역할이 되기를 기대한다”고 밝혔다.

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김현목 기자 hmkim@kyongbuk.com

대구 구·군청, 교육청, 스포츠 등을 맡고 있습니다.


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