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포스텍 이상준 교수 연구팀, 태양광 기반 해수담수화 기술 개발
포스텍 이상준 교수 연구팀, 태양광 기반 해수담수화 기술 개발
  • 곽성일 기자
  • 승인 2020년 08월 01일 22시 10분
  • 지면게재일 2020년 08월 01일 토요일
  • 댓글 0
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이상준 포항공대 기계공학과 교수
이상준 포항공대 기계공학과 교수

태양광을 이용해 별도의 전처리 과정이나 전문가 도움 없이 간편하게 해수나 염수로부터 많은 양의 식수를 저렴하고 지속적으로 얻을 수 있는 길이 열렸다.

한국연구재단은 포항공과대학교(포스텍) 이상준 교수 연구팀이 99% 효율의 높은 증발성능을 지속시킬 수 있는 태양광 기반의 해수 담수화용 광열 증발기와 이를 이용한 담수화 기술을 개발했다고 밝혔다.

해수 담수화는 해수로부터 염분을 포함한 용해물질을 제거해 식수와 생활용수를 얻어내는 수처리 과정이다.

광열 증발기는 빛에너지를 열에너지로 변화시켜 물을 증발시키는 장치이다.

태양광을 이용한 증발 담수 기술은 태양광을 멤브레인에 조사시켜 멤브레인의 광열 반응으로 해수를 증발시켜 식수를 생산해내는 기술이다.

기존 해수 담수화 기술들과 달리, 태양광을 사용해 외부로부터 전기나 열에너지 공급이 없고 이산화탄소가 발생하지 않아 경제적이고 환경친화적이다.

증발 담수는 해수나 염수를 증발시켜 얻은 증기를 응축시켜 식수로 회수하는 수처리 공정이다.

기존 태양광 기반의 증발식 담수화 기술들은 증발효율이 낮아 식수 생산량이 많지 않고 해수 증발 때 멤브레인 표면에 소금 결정들이 생성돼 시간 경과에 따라 멤브레인이 점점 막힐 수 있어 증발 성능을 지속적으로 유지할 수 없다.

이에 연구팀은 저렴한 각설탕을 이용, 역대 최고 증발 효율과 자정 기능을 가진 증발용 광열 멤브레인을 개발하고, 이를 통해 태양광을 이용해 해수나 염수로부터 장기간 안정적이고 많은 양의 식수를 생산해 낼 수 있는 성능을 확인했다.
 

(a)광열 증발기는 태양광을 조사하면 광열반응을 통해 해수를 빠르게 증발시켜 식수를 생산해낸다. (b)개발된 증발기는 태양광 조사 시 99%의 매우 높은 증발효율로 많은 양의 증기를 생산한다. (c,d)태양광 기반 해수담수화 시스템을 제작하여 건물 옥상에 설치한 결과, 3개월간 증발기 면적 1m2 당 25~30 리터의 식수를 안정적으로 생산하였다.

광열 멤브레인의 초친수성 및 열 국부화 (heat localization) 특성을 이용해 99% 증발 효율을 얻었다. 또한, 다공성 매질 내부 유동 활성화 기술을 도입해 멤브레인에 자정(self-cleaning) 기능을 탑재해 장기간 안정적인 식수 생산을 가능하게 했다.

초친수성(superhydrophilicity)은 물 분자와 쉽게 결합, 물에 대한 친화도가 매우 높은 성질이다.

열 국부화(heat localization)는 열이 외부로 전달되지 않고 열 발생 지역에 한정되는 현상. 즉, 광열 멤브레인에서 발생된 열이 외부로 열전달 되지 않고 표면 가열에만 활용돼 표면온도를 급속도로 높일 수 있다.

개발된 멤브레인을 해수에 띄워 태양광을 조사하여 해수를 99.997%의 매우 높은 효율로 담수화했으며, 담수된 물은 WHO와 EPA의 식수 기준을 만족시켰다.

태양광 기반 담수화 장치를 건물 옥상에 설치하고 3개월간 실험한 결과, 매일 30 liter/m2의 매우 높은 담수 생산능력을 보였다.

과학기술정보통신부와 한국연구재단이 추진하는 중견연구지원사업과 자연모사혁신기술개발사업 지원으로 수행됐으며, 에너지 분야 국제학술지인 나노에너지(Nano Energy) 7월 28일에 게재됐다.
 

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곽성일 기자 kwak@kyongbuk.com

행정사회부 데스크


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