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[곽호순의 정신건강클리닉] 치매와 경도인지 장애

곽호순 병원장 등록일 2017년06월01일 20시29분  
곽호순 병원장.jpg
▲ 곽호순 병원장
치매에 대한 관심들이 대단합니다. 삶의 시간이 늘어나면서 노령 인구가 급증하고 건강하게 오랫동안 살고 싶은 마음들이 또한 대단하여 걱정하게 된 병이 바로 치매입니다.

‘치매’는 건강하게 정상적으로 생활을 해오던 사람이 ‘다양한 원인의 뇌의 손상’으로 인해 훗날 ‘기억력의 장애’를 나타내는 병입니다. 여기까지는 많은 사람이 생각하는 치매의 개념입니다. 그런데 치매는 기억력의 장애만 있는 것이 아니라 그와 동반되는 다른 문제가 발생하는 것이 오히려 더 걱정스러운 병입니다. 즉, 언어의 능력의 장애, 판단력의 장애, 행동의 장애 및 기타 많은 인지 기능의 장애가 동반되므로 일상생활에서 심각한 어려움을 초래하며 또한 돌보는 사람에게도 많은 어려움을 주는 병입니다. 다시 정리하자면 치매는 기억력 장애, 지남력(시간, 장소 사람을 아는 능력)장애, 언어 능력 장애, 시공간 능력 장애, 실행 능력 장애, 판단력 장애 등의 증상을 나타내고 심하면 망상과 의심, 착각이나 환각, 길을 잃고 배회하거나, 우울, 초조, 무감정, 공격성, 수면 장애 등의 증상을 나타낼 수 있는 병이므로 걱정을 하는 것입니다. 기억의 장애 정도만 나타내는 치매를 ‘착한 치매’라 하고 매우 걱정되는 정신행동 증상이 나타나는 치매를 ‘나쁜 치매’로 부르기도 하는데 이는 매우 잘못된 분류 방법입니다.

치매를 진단하기는 어렵지 않습니다. 그러나 안타깝게도 치료가 매우 어렵습니다. 그래서 요즘은 치매가 진행되기 전 단계에 대한 관심들이 매우 높습니다. 이런 치매 전 단계를 ‘경도 인지 장애’라고 이름 붙이고 의사들은 이것을 진단해 내려고 노력을 합니다. 치료의 가능성이 훨씬 크기 때문입니다.

경도 인지 장애란, 아직 치매에 이르지는 않았지만, 이전에 비해 기억력이나 그 밖의 인지 기능이 떨어져서 약간의 불편감을 느끼는 단계를 말합니다. 이 증상은 남은 알지 못하지만 스스로는 알 수 있습니다. 예를 들면, 물건을 둔 곳을 너무 자주 잊어버리거나 전부터 잘 알고 있었던 사람의 이름이 자주 기억이 나지 않는 다거나, 책을 읽어도 예전보다 기억하는 내용이 너무 적어지거나, 낯선 곳에서는 자주 길을 잃거나, 전부터 잘 알고 있었던 사람들의 이름이 자주 기억이 나지 않거나 할 정도의 증상입니다. 이 정도로는 일상적인 생활이나 사회생활에 큰 문제는 없습니다만, 스스로는 “내가 왜 이렇지?” 할 정도의 느낌이 있을 것입니다. 물론 이때 섬세하고 자세한 임상적 검사를 시행해 보면 조금의 기억력 저하나 집중력의 감퇴를 찾아낼 수는 있을 겁니다.

다음은 치매자가 진단 체크리스트입니다. 그런데 치매 환자는 자가 진단에 관심이 없습니다. 그래서 경도 인지 장애 진단 체크리스트라고 해도 될 것 같습니다. 1. 당신의 기억력에 문제가 있습니까? 2. 당신의 기억력은 10년 전에 비해 저하 되었습니까? 3. 당신은 기억력이 동년의 다른 사람들에 비해 나쁘다고 생각을 합니까? 4. 기억력의 저하로 일상생활에 불편을 느끼십니까? 5. 최근에 일어난 일을 기억하는 것이 어렵습니까? 6. 며칠 전에 나눈 대화 내용을 기억하는 것이 어렵습니까? 7. 며칠 전에 한 약속을 기억하기 어렵습니까? 8. 친한 사람의 이름을 기억하기 어렵습니까? 9. 물건 둔 곳을 기억하기 어렵습니까? 10. 이전에 비해 물건을 자주 잊어버립니까? 11. 집 근처에서 길을 잃은 적이 있습니까? 12. 가게에서 사려고 하는 두세 가지 물건의 이름을 기억하기 어렵습니까? 13. 가스 불이나 전깃불 끄는 것을 기억하기 어렵습니까? 14. 자주 사용 하는 전화번호를 기억하기 어렵습니까?

만약, 6개 이상의 항목에서 예라고 대답이 된다면 적극적인 검진을 받아 보시기를 권합니다.

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